Водопой КРС

Аксайская картографическая экспедиция — ответы на вопросы

In English

Со дня завершения экспедиции прошло семь с половиной месяцев, а значительная часть собранного материала пока еще лежит в виде необработанных записей, файлов и предварительных выводов. Подводить окончательные итоги рано, но близится новый полевой сезон, а с ним и новые путешествия, поэтому вполне уместно раскрыть некоторые детали прошедшей поездки.

Ниже я выкладываю ответы на наиболее частые вопросы по поводу экспедиции. Задать дополнительный вопрос, или оставить свое мнение вы можете в комментариях к этому посту. По мере возможности буду отвечать и публиковать обработанные материалы.

Итак, погнали.

Цель и задачи экспедиции
Помимо истинных целей, которые я никогда не скрывал и подробно освятил в соответствующей статье, у любого исследователя есть несколько формальных причин, с помощью которых он может объяснить необходимость своего путешествия. В моем случае, такой целью была оценка возможностей инфраструктуры и сообщества OpenStreetMap для сбора геоданных вне населенных пунктов.

По роду деятельности мне часто приходится работать в полевых условиях, в связи с чем возникло желание не просто использовать OSM как набор данных или картографическую подложку, а как базовую основу для полного цикла работ по обследованию территории. В формализованном виде это выглядело в виде постановки следующих задач:

— Подготовка картографического материала для полевых работ с использованием OSM-редакторов;
— Выделение потенциальных POI, обследовать которые надлежало в реальности;
— Привлечение сообщества к оцифровке снимков и выделению объектов требующих визуальной проверки;
— Сплав по реке с наблюдением за намеченными объектами;
— Выделение объектов, которые не могут быть описаны существующей схемой тегирования;
— Добавление существующей схемы тегирования и информации о POI на карту (в базу данных);

Предварительные ожидания
В начале года было принято окончательное решение о сплаве, а в феврале я опубликовал краткий анонс мероприятия.

Точные сроки зависели прежде всего от погодных условий и организационных моментов. Ближе ко времени «Х», стапель был назначен на первое мая. Общая продолжительность путешествия предполагалась равной семи-девяти дням. Компанию мне никто не составлял, что было вполне ожидаемо, учитывая безумие и авантюрность затеи.

Общая протяженность маршрута составляла 85 километров, которые включали в себя помимо самой реки Аксай, участки реки Дон, которые были намечены в качестве начала и окончания путешествия. Отчаливать предполагалось от станицы Мелиховской, завершение экспедиции ожидалось напротив железнодорожной станции «Аксай», что находится буквально в нескольких десятках метров от берега.

река Аксай
Несмотря на название, Аксай является не притоком, а крупнейшим рукавом Дона. Он отделяется от него ниже станицы Мелиховской и снова впадает в Дон близ Ростова. На устье расположен город Аксай, известный стекольным заводом и одноименным мостом через Дон.

Карта сплава по реке Аксай


В действительности ситуация еще сложнее. До середины ХХ века Аксай представлял собой единый рукав.

Река Аксай на «Подробной карте земли войска Донского«, составленной под руководством генерал-майора Богдановича в 1833 году.
Карта земли войска Донского, река Аксай

А вот Аксай на карте Вермахта (оперативная обстановка на фронте 10 сентября 1942 года):
река Аксай, карта Вермахта

В 1965 году была запущена Новочеркасская ГРЭС, с созданием которой Аксай фактически был разделен на две независимые реки, которые даже получили различные названия. Верхняя часть русла была спрямлена и углублена, вода из нее поступала на электростанцию. Этот участок получил название «Холодный канал». Параллельно ему был прокопан еще один «Теплый канал», по которому вода с электростанции возвращалась обратно в Дон. Такая закольцовка привела к резкому падению стока на большей протяженности Аксая. Течение сразу за кольцом практически прекратилось, река стала напоминать вытянутое озеро, в результате чего получила название «Мертвый Аксай»:

Помимо этого, после войны, территория отмеченная немцами как болото, была приспособлена для разведения рыбы, а из Мертвого Аксая начался забор воды для полива прилегающих полей, что также сказалось на снижении объема водного потока.

Из примечательностей реки следует упомянуть ее этимологию, которая говорит о целебных свойствах «белой воды» («Ак-Су») и расположенный на правом берегу памятник природы «Золотые Горки», который является, по сути коренным берегом Дона и отступив перед станицей Бессергеневской вновь появляется после Мало-Мишкинской психиатрической больницы.

Подготовка к экспедиции
Не могу похвастаться заявлением о том, что подготовка к экспедиции была особо тщательной и напряженной. Перво-наперво был нарезан мапкрафтовский пирог для раздачи всем желающим (которых оказалось три человека). Совместными усилиями была немного подправлена геометрия карты и добавлены некоторые объекты. К большому сожалению, я слишком тщательно подошел к процессу отрисовки, в результате чего большая часть маршрута так и осталась на карте нетронутой, в противовес микромаппингу района Холодного канала.

Пирог был порезан на сто сорок четыре маленьких кусочка, которые в дальнейшем использовались и при передвижении по маршруту. Перед отправкой, я скомпоновал в QGis атлас со спутниковой подложкой Mapbox-a и Bing-a и распечатав все в формате А5. Толщина полученного тома оказалось столь велика, что пришлось отказаться от половины страниц, отведенных под записи.

Изначально разворот атласа выглядел таким образом:

Страница атласа

В конечный том были сшиты только страницы с картами, что в итоге оказалось абсолютно правильным решением, поскольку заполнить этот манускрипт, особенно при путешествии в одиночку абсолютно нереально. Тем более, что места на оборотных сторонах хватало с лихвой.

Сшитый полевой дневник:

сшитый полевой дневник

Титульный лист был украшен штемпельной печатью и множеством наукоемких страшный предложений в наивной надежде на возвращение дневника при его утере. Все-таки мимикрия под документ, хоть немного, но повышает вероятность того, что выбросят его не сразу.

Дополнительно были оформлены сопровождающие документы на экспедицию (уже настоящие): командировочное удостоверение и техническое задание на проведение работ. Это делалось исходя из того, что на момент сплава на Аксае действовал нерестовый запрет на рыбную ловлю и была высока вероятность встречи с рыбинспектороми, которые обычно приключаются совместно с полицией.

Ну и конечно, были намечены основные точки, требующие визуального обследования.

Время проведения экспедиции
Стапель случился первого мая. С огромной помощью диавола на пятнашке, которому выражаю огромную благодарность и признательность, я прибыл в район станицы Мелиховской, подготовил лодку, погрузился, сделал тестовый заплыв, выпил на зависть приехавшим на машинах рыбакам, свою профилактическую водку и уплыл ко всем чертям. Как и планировал.

К моей удаче мне чрезвычайно повезло с ветром, который большую часть пути был попутным и сильным. Размеры лодки, высокая посадка и размещение груза добавили свой вклад, в результате чего реальная скорость оказалась гораздо выше запланированной. К итоговой точке пути я прибыл вечером третьего дня пути.

У железнодорожной станции «Аксай» я вновь погрузился со всем скарбом в диавольскую пятнашку, где и провел остаток ночи с пивом и в приятной компании.

Четвертого мая я приступил к разбору вещей и первой обработке записей, что можно считать полным окончанием полевых работ.

Характер реки передвижения по ней
Каждый путешественник, решивший проплыть по Аксаю неизменно установит для себя пять участков, совершенно различных как по особенностям водного потока, так и по характеру берегов. Участки эти примерно равномерны (кроме одного) по протяженности и сменяются достаточно резко, что позволяет с известными оговорками отметить границы этих участков на карте:
Участки движения по Аксаю

Первый участок — Холодный канал. Представляет собой наиболее блаженный с точки зрения сплава район. Он начинается от ограждения, которое установлено поперек Аксая в сотне метров от истока — ответвления рукава от Дона. Ограждение предназначено воспрепятствовать заходу судов в Аксай, воды которого имеют стратегической значение ввиду использования их на Новочеркасской ГРЭС. Однако в ограждении есть проход, позволяющий заплывать в Холодный канал лодкам:

Протиснуться в окно ограждения при управлении лодкой в одиночку можно, однако я не стал рисковать и преодолел ограждение по берегу.

Холодный канал имеет ширину около пятидесяти метров, спокойное ощутимое течение 2-3 м/сек и ровные песчаные берега. Можно даже уснуть в лодке без всякой опасности чрезвычайных происшествий.

Завершается этот отрезок после станицы Бессергеневской. Проплывая автомобильный мост вы оказываетесь перед развилкой реки. Продолжение пути в прежнем направлении приведет вас на Новочеркасскую ГРЭС, но для этого необходимо преодолеть фильтрационные ограждения гидроэлектростанции:

Фильтрационные ограждения ГЭС

Поворот налево приводит к дамбе у которой приходится швартоваться и разгружать вещи:

Аварийная дамба

Здесь завершается Холодный канал. Для продолжения сплава по Аксаю следует перетащить лодку в Теплый канал, после чего проплыв примерно пол-километра вверх по течению пришвартоваться в заливе и второй раз перетащить лодку и вещи в Мертвый Аксай. Это одно из самых сложных препятствий на пути, особенно при путешествии в одиночку. Схема этого движения выглядит так:

Переход из Холодного Канала в Мертвый Аксай

При входе в залив, в качестве опознавательного знака можно использовать груду накиданных друг на друга бетонных плит:

Завал из бетонных блоков

Вторая часть пути растянута от верховья Мертвого Аксая до бассейнов рыборазведения. Здесь река от пяти до двадцати метров шириной, сильно петляет и обладает столь слабым течением, что даже легкий встречный ветер тащит лодку к верховьям. При движении следует особо остерегаться топляков, про которые была написана отдельная статья.

Мертвый Аксай

Проход через рыборазводные бассейны формально запрещен и закрыт. Однако, есть возможность протащить лодку через правый коллектор.

Будьте внимательны, велика опасность зацепить колючую проволоку, в том числе «егозу» и наткнуться на гвозди, которые в изобилии торчат из разбросанных досок.

Третий участок пути проходит почти на открытой местности. Прибрежные леса сменяются тростниковыми зарослями. Появляется едва заметное течение, которое усиливается у станицы Кривянской и приобретает полную силу перед Новочеркасском, где в воды Мертвого Аксая вливается река Тузлов. Напротив железнодорожной станции «Студенческая» даже есть быстрина, на которой скорость течения достигает 10-15 м/сек.

Этот участок реки сменяется у железнодорожной станции Мишкино. В качестве условной границы можно принять перекинутые через реку металлические трубы, играющие своеобразную роль моста.

Трубы используемые в качестве моста
Пройти под этим мостом по майской воде возможно только распластавшись по дну лодки. Течение на повороте около 5-7 м/сек., а высота труб до последнего момента кажется достаточной. При неосторожном движении есть все шансы получить серьезную травму или повредить заведование лодки.

После моста из труб начинается четвертый участок. Река течет параллельно железной дороге со скоростью свыше 5 км/час. На этом участке, благодаря сильному ветру и парусности я существенно разогнался и с лихвой опередил все прежние временные затраты.

Ширина реки здесь достигает 100-120 метров. Берега покрыты тростниковыми зарослями. На воде встречаются участки с большим количеством водорослей, отчего движение может временно замедляться.

Особую опасность представляют металлические прутья, оставленные после установки сетей.

Последний, пятый участок наиболее короткий, отличается существенным возрастанием ширины реки (до четверти километра и появлением крупного судоходства). Здесь резко выше волнение воды. Приближаясь к Дону потребуется пройти через судоремонтные доки с пришвартованными судами. В этом месте неизбежно придется идти по судоходному фарватеру и быть предельно внимательным.

Судоходство на Аксае

Погода
С погодой чрезвычайно повезло: почти все время дул северо-восточный ветер 5-10 м/сек. Незначительные осадки были в первый день, большую же часть времени облачность не превышала трех баллов. Температура днем повышалась до +30 (на солнце), ночью опускалась до +8 градусов. Барическая тенденция положительная.

Ночевки и укрытия
Особых укрытый я не делал, поскольку нужды в этом не было. Ночевал в самодельных импровизированных палатках. В первую ночь палатка имела такую конструкцию:
Устройство ночлега в первый день

Сказать, что ночью я замерз — ничего не сказать. Ночи в начале мая не жаркие, а тут еще от воды тянуло холодом. Но благодаря этому на следующее утро я встал до восхода солнца и отчалил еще ранним утром.

На следующую ночь конструкцию палатки решено было изменить. Я перевернул лодку и соорудил укрытие такого типа:

Устройство ночлега во второй день

И это совсем другое дело! В таких апартаментах я заснул едва моя голова коснулась рюкзака и спал без всяких неудобств в абсолютной неге и комфорте. Разленившись, я даже отложил момент отчаливания на более поздний срок, укрылся пологом и начал досматривать утренние сны, пока над моим ухом не послышались чавкающие звуки. Впрочем, об этом событии я уже писал и к ночевке оно не имеет никакого отношения.

Лодка
Сплав проходил на надувной ПВХ лодке Нептун 280 украинского производства. С помощью простого маркера название модельного ряда «Нептун» было изменено и у лодки появилось собственное имя «Не-Птун», под которым она существует в настоящее время и надеюсь еще долго будет существовать.

У данной лодки только два существенных недостатка. Первый — это ее вес. Второй — это ее размер в собранном виде. Из-за этого лодка на берегу лишает путешественника всякой способности к перемещению.

Зато на воде «Не-Птун» ведет себя идеально. Пайольный пол позволяет свободно вставать в лодке в полный рост, а свободного пространства хватит на месячный запас провианта на троих человек. За время эксплуатации лодка не вызвала нареканий.

Из неудобностей в пути — невозможность грести лицом вперед, что существенно повышало риск встречи с корягой или арматурой и невозможность быстрого снятия весла при прохождении закоряженных участков. Возможно, в качестве недостатка лодки можно указать парусность, но мне в ходе сплава почти всегда это шло на пользу.

Если вы не планируете заплыв в одежде за лодкой — привяжите к носовой части конец и при сходе не выпускайте его из рук. Не повторяйте мою ошибку. Аналогично при отчаливании: вначале грузим вещи, затем грузимся сами, затем отпускаем конец.

Инвентарь и груз
Скарба было немного, основной вес представляла еда, вода одежда и, конечно же, сама лодка.

Инвентарь в экспедицию

На воде все компактно складывалось в кормовую часть и под заднюю банку:
Укладка груза в лодке

Питание
В дорогу было взято три вареных яйца, пол-буханки хлеба, банка консервированных цыплят, две банки красной фасоли, пять банок гороховой каши, пять банок гречневой и пять банок перловой каши, водка Medoff, чай, сахар и печенье. Яйца и хлеб предназначались на первые пол-часа (захватил при выходе из дома).

По итогам оказалось, что фасоль весьма недурна, цыплята наполовину состоят из желатиновой жижи, но съедобны. Гречневая каша до безобразия суха, но через силу есть ее можно, а вот перловая совсем никуда не годится. На этом фоне отлично себя зарекомендовала гороховая каша, особенно под водку.

После рыборазводного коллектора я отплыл на пару километров, выбрался на девственно чистое место, открыл банку гороховой каши и наслаждался.

Обед на Аксае

На момент завершения экспедиции у меня осталось около пяти неоткрытых банок, преимущественно с перловой кашей. Часть из них я использовал в дальнейшем в качестве прикормки на рыбалке, а часть, вероятно, до сих пор лежит в домашней кладовке.

Для разогрева пищи и чая использовалась газовая горелка. В обоих местах ночевки дрова представляли существенную проблему. Единственный участок реки, на котором можно не беспокоиться о дровах — правый берег Холодного канала.

Качество воды
Я взял с собой десять литров воды, из которых литров шесть привез не тронутыми. Пил в основном чай и водку. По берегам Холодного канала выходят родники, однако с воды их заметить практически невозможно. В средней и нижней части реки сделать это еще сложнее.

Воду из Аксая не пил, но при необходимости не стал бы ей пренебрегать. Во всяком случае, донскую воду пил неоднократно и без всяких последствий. Вода мутноватая — диск Секки теряется из виду уже через полтора-два метра глубины, но для степных рек это нормально.

Рыбалка
Согласно пункту 47.3 раздела IV приказа №293 министерства сельского хозяйства РФ от 1 августа 2013 г. «Об утверждении правил рыболовства для Азово-Черноморского бассейна«, с первого апреля по тридцать первое мая любительское и спортивное рыболовство запрещено «в реке Аксай с впадающими в нее реками Тузлов, Грушевка и ериком Караич, рекой Черкасской с Махинским лиманом, реке Койсуг», что вызвано, в первую очередь, охраной рыбы шемаи (Alburnus mento) из семейства Карповых, в просторечии называемой шамайкой.

В реальности местные рыбаки в гробу видали эти приказы и преспокойно ловят на всем протяжении реки, доступном для подъезда или недалекого подхода. Да что там говорить, даже известные «Диалоги о рыбалке» начали свой первый выпуск с описания ловли шамайки на Тузлове в конце апреля. Я и сам не вижу ничего плохого в том, что-бы посидеть на Грушевке в майские дни.

Основная масса рыбаков ловит на удочки, донки или спиннинг и в этом нет ничего страшного для Аксайской ихтиофауны. Во всяком случае до тех пор,пока не решена проблема браконьерства. При движении по реке я четырнадцать раз пересекал сети, установленные от берега до берега. Четырнадцать сетей, которые перекрываю все сечение реки, а всего их было около трех десятков — после второго десятка встреч с сетями я сбился со счету.

Сети на Аксае

Подавляющее количество сетей установлено в верховьях Мертвого Аксая, на втором участке пути.

Местное население
Несмотря на сложившиеся стереотипы, местное население относилось ко мне абсолютно нейтрально. Иногда принимали меня за рыбака и спрашивали про улов, а чаще просто молча провожали взглядом.

Что дальше?
В 2017 году предстоит учесть полученный опыт и отработать методики в географической экспедиции по реке Чир Ростовской области. То что на Аксае делалось методом тыка нужно систематизировать, очистить от случайности и представить как прообраз технологии проведения полевых работ.

Приложение 1. Объекты неопределенного тегирования

Описание объекта Фотография
Завалы из бетонных блоков; Завал из бетонных блоков
Закоряженные участки реки; Закоряженные участки реки
Фильтрационные ограждения ГЭС с разделением на понтонные и сетчатые; Фильтрационные ограждения ГЭС
Аварийные дамбы ГЭС; Аварийная дамба
Водозаборы; Водозабор
Опасные для судоходства точечные объекты; Опасные для судоходства точечные объекты;
Водопой крупного рогатого скота; Водопой КРС
Участки реки, заросшие водорослями; Участки реки, заросшие водорослями
Земляные ступеньки к которым не ведет тропинка или тротуар; Земляные ступеньки к которым не ведет тропинка или тротуар
Периодически затапливаемые острова; Периодически затапливаемые острова
Трубы используемые в качестве моста; Трубы используемые в качестве моста



Приложение 2. Опубликованные статьи

Записи не найдены


К слову об источниках русловой динамики степных рек с малым течением

В наш просвещенный век каждый знает о таком явлении, как меандрирование рек. Чем сильнее изгибается русло, тем выше разность скоростей течения воды у берегов. По внешнему радиусу водный поток движется быстрее, соответственно там быстрее проистекают процессы эрозии еще более изгибая направление русла и повышая разность скоростей водного потока. Это, если хотите, прекрасный пример системы с положительной обратной связью.

Принято считать, что самой наглядной демонстрацией меандр являются космические снимки. Например, как вот этот мапбоксовский снимок реки Аксай:
aksaj

В действительности, ничего не может продемонстрировать суть меандрирования реки лучше, чем сплав по ней в солнечную погоду. Вот солнце слева от вас, а нет уже справа, нет, опять слева, нет сзади, да нет же, справа, хотя постойте, вот прямо по курсу светит… Сплавляясь весной по этой реке, я не мог не обратить свое внимание на особенности русловой динамики и даже имею кое-что сообщить вам по этому поводу.

Гидрологическая наука в лице А. Ю. Сидорчука (статья «Главные формы речных русел: меандры и разветвления«) утверждает, что: «Первоначальный изгиб русла появляется за счет гидродинамической неустойчивости прямолинейного потока». Утверждение настолько тривиальное, что создается ощущение, будто автор пытается уйти от вопроса первопричины образования изгиба водотока. В чем механика процесса зарождения изгиба, господа? Не развития, подчеркиваю, а именно изгиба? Если принять за истину, что в основе всего стоит «гидродинамическая неустойчивость», то следует признать, что такой неустойчивости присуще странное свойство сохранения ассиметричной структуры на время, достаточное, для появления разности скоростей течения, а это согласитесь, едва ли возможно.

Конечно-же, причины зарождения изгиба русла кроются не в самом водном потоке, но в связи водного потока и его русла. Неоднородности русла влияют на неоднородность потока и наоборот — это неразрывное целое. И с этой точки зрения прямолинейное русло есть система, напряженность которой прямо пропорциональна длине русла. В какой-то момент напряженность достигает максимума и линейная динамика сменяется хаотической в лучших традициях теории катастроф Рене Тома. В это сингулярное время, поводом к началу изгиба реки может быть все что угодно.

Но, хватит теории. Сплавляясь по Аксаю, я с интересом отметил, что во многих случаях, причиной появления разности скоростей водного потока у противоположных берегов являются упавшие стволы деревьев:
img_3042

Растущие по берегам деревья (большей частью тополя) падают неизменно в воду, поскольку крона их неравномерно развита и значительно более массивна с открытой стороны, обращенной к воде. Упав, дерево может достаточно долго оставаться прикрепленным корнями к субстрату, при этом замедляя течение и аккумулируя перед собой плывущие ветви и водоросли.
img_3039

Накопленный, благодаря колебаниям уровня воды ил, вкупе с разлагающимся субстратом древесины создает достаточные условия для произрастания трав, а в редких случаях даже кустарников:
img_3044

Но что еще интереснее — на реках с малым течением, коим является и Мертвый Аксай в его верховьях, основной причиной падения деревьев в воду становится не подмывание почвы, хотя таковое тоже имеет место, а банальный ветровал. В связи с этим, наиболее сильная дифференциация скорости водного потока происходит на участках реки с узкими береговыми полосами леса или множеством отдельно стоящих деревьев. Большие лесные массивы вдоль берегов служат достаточным барьером против ветра — плыть по этим участкам почти не составляет труда: топляков и коряг весьма немного. Участки же с редкостойными насаждениями по берегам исключительно труднопроходимы для лодки и порой представляют серьезную опасность для экспедитора.

Это наблюдение веско показывает, что зная инициатор какого-либо естественного процесса и руководствуясь разумным представлением о механике природных явлений мы с успехом можем решать исключительно практические проблемы, к коим несомненно относится и прокладка экспедиционных маршрутов.

Демонические лики идиотизма

Так подготовка к экспедиции еще никогда не проходила. Хотя, что уж греха таить, ко многим экспедициям люди сейчас вообще не готовятся: обсудят за пару дней детали маршрута, покидают в рюкзак вещи и в путь. В этом даже есть некий шарм вольности, мол настоящий профессионал готов к работе всегда. Но все-таки это безответственность, а в моем деле безответственности допускать было нельзя.

Несколько лет подряд я мотался по всей стране изучая растительность Ростовской, Воронежской, Липецкой, Ленинградской и Мурманской областей, четырежды пересекал Полярный Урал (правда на поезде), ходил по россыпям гранатов в прислоненный к скале горный клозет, дрался со щуками пустой бутылкой из под коньяка и едва не утопил в Белом море корабельный инклинатор. Весьма увлекательно, в общем, жил. Но почти за каждой поездкой наряду с собранными материалами и впечатлениями тянулся негативный шлейф неорганизованности и пустой суеты. С каждой новой поездкой я все больше убеждался в необходимости организации собственной экспедиции. Здравый смысл подсказывал мне плачевность вероятных итогов такого предприятия, но что стоит даже самая структурированная логика перед лицом амбициозного тщеславия?

Мечты обычно сбываются после получения весомого пинка от реальности. Я не стал исключением. В какой-то момент дела в моей компании стали настолько печальны, что я переключился на покраску детских площадок и оградок на юге Санкт-Петербурга, а после вообще прекратил работу своей скромной лаборатории на Васильевском острове и устроился работать в порт.

Поскольку к тому времени я был знаком с трудами Сукачева, Морозова, Клементса, Гордягина, Шенникова, Раменского, Работного, Василевича, Грейг-Смита, Одума и Розенберга, имел опыт оценки и анализа растительности и даже обладал скромными заслугами в области изучения фрактальной структуры живого напочвенного покрова, в порту мне удалось устроиться по специальности — газонокосильщиком.

Это было славное время. Возвращаясь в четыре утра на велосипеде с привязанной к нему газонокосилкой и еще не зная, что бразильские футболисты проиграли немецким со счетом семь один, я омрачался лишь мыслью о предстоящей через несколько часов работе по разработке генерального плана деревни Иссад в офисном аквариуме с видом на Неву. Но всему есть предел и в один из дней я, закончив стрижку газонов, покраску детских площадок, разработку генерального плана и отчет об экологических рисках полигона промышленных отходов Ленинградской атомной станции, сел на самолет до Ростова, погасил кредитную задолженность своей фирмы, купил хорошую лодку в магазине на Победе Революции, на остаток приобрел две бутылки пива и устроился разнорабочим на стройку.

Собственно, с этой лодки все и началось. Пока ее не было, все мечты об экспедиции туманно растворялись в суете, но после приобретения плавсредства медлить нельзя было не секунды, поэтому спустя два года я решился сплавиться по реке Аксай.

За время жизни в Петербурге я заимел от коллег вредную привычку обосновывать любые свои путешествия научной необходимостью. Вы напрасно считаете, что полевая командировка это то же самое, что поездка к теще в деревню. Все научные поездки начинаются одинаково: нарежет себе человек свежий батон с толстым куском колбасы, включит телевизор а там новости идут, скажем про Воркуту. Показывают кадры с работающим экскаватором под оптимистичный голос ведущего: «В Воркуте несмотря на многочисленные проблемы продолжается подготовка к отопительному сезону. Во вторник в администрации президента прошло селекторное совещание на котором мэр Воркуты заверил, что сроки сдачи…» и в таком духе.

— Так! — Думает человек с куском колбасы на батоне. Странно, что я еще в Воркуте не был. Там уже вовсю тундровая зона, интересно было бы там поприключаться. Заодно там можно и рыбы половить неплохо. У меня на август поездки пока никакие не запланированы.

И вот через несколько дней уже остро стоит необходимость изучения влияния угледобычи на динамику оттаивания тундровых почв на Европейском Севере. Решить эту проблему нужно непременно не позже ближайшего лета, желательно в августе (да-да, это обусловлено спецификой оттаивания почв). Не требуется больших экономических познаний, для понимания того, что такой подход к исследованиям возможен только в очень крупной компании с обширнейшей географией многочисленных заказов. Или в российских государственных организациях, где никто не может адекватно объяснить на что и зачем тратятся деньги.

Моей компании, к сожалению, пока еще до обширнейшей географии заказов далеко, но к счастью, из государственного учреждения я был уволен ко всем чертям еще до покупки лодки. Потому первым вопросом, который надлежало решить при подготовке к экспедиции — как вернуть затраченные на нее деньги.

Где взять деньги вопросов никогда не возникало. Поскольку я очень трепетно отношусь к своим финансовым обязательствам, получить кредит мне удалось даже в условиях тотального помешательства. Благо, кредитная история у меня хорошая, а сумма смешная. Мне кажется это честный подход. Отчего-то среди моих коллег из государственных учреждений принято постоянно жаловаться на нехватку финансирования научных исследований. При том, что реальная ценность большинства получаемых результатов ничтожна. Конечно, от идеалов высокой духовности я отстранился навсегда еще с юных лет, начав сбывать рыночным торговцам краденные на ткацкой фабрике болты от станков. Но в даже роли беззаветного альтруиста я нисколько не возбуждаюсь от пафосных речей про безмерные исторические долги человечества перед наукой.

Прежде всего нужно было определиться с товаром, который я буду продавать. Не продавать я не мог. Без продаж невозможно покрыть затраты на экспедицию. А путешествовать на свои деньги я мог бы и без претензий на научные исследования. Что может продавать никому не известный человек, путешествоваший в надувной лодке на маленькой реке? Рекламу? — смешно. Гербарий пойменных растений? — еще смешнее. Наловленных ящериц и змей? Может они и продадутся, но выручу я за них копейки, а если не успею их быстро продать профессиональным террариумистам они наверняка передохнут. К тому же у ящериц есть обыкновение при неподходящих обстоятельствах лишаться хвостов и терять товарный вид, а змей я панически боюсь с детства.

Оставался только один вариант — продать книгу о путешествии. Поскольку я известен в основном как автор печально известных очерков о судьбах России и месте лишнего человека в ее истории, вариант с книгой мне казался наиболее реальным. К тому-же книга никого не кусает, не дохнет и не отбрасывает хвост. А еще книга — это лучший подарок. Ее всегда можно кому-нибудь подарить. А лучше продать. А если будут плохо брать в интернете, всегда можно спуститься в метро и нагло попирая административный кодекс, продать весь тираж там. В конце концов, если уж барыжить, то почему бы не делать это интеллигентно, продавая свои книги?

Так я начал подготовку к экспедиции. Не с проработки маршрута. Не с закупки тушенки. И даже не с формулирования научной темы. Начал я с того, что запустил калькулятор и начал считать расходы на типографию.

Так, сверстаю я, допустим сам, все-таки два года главным редактором в журнале работал. Корректорскую правку тоже заказывать не буду, во-всяком случае для первого тиража. Если найдут ошибки всегда можно сказать, что я стал таким диким путешественником, что стал забывать человеческий язык. А вот без всего остального не обойтись.

Из чисто экономических соображений было ясно, что книга должна быть черно-белой на восьмидесятиграммовой бумаге с цветной обложкой на сто тридцатой меловке и сто тридцать пятой ламинацией на обеих сторонах. Я просчитал все, вплоть до количества полос, строк, типа крепления блока и наиболее выгодной верстки. По всему выходило, что всего за четыре года все вложенные деньги я верну и начну получать небольшую, но чистую как вода в дистилляторе, прибыль. А если инфляция будет меньше ожидаемых 10-15 процентов, то я вообще озолочусь.

После этих расчетов уже не составляло труда рассчитать объем материала, который необходимо собрать. Нужно было только определиться с объектами моего интереса и распланировать-таки маршрут хотя-бы в общих чертах. Подготавливая карту сплава я неожиданно удачно разделил весь маршрут на 144 отрезка, что без остатка укладывалось в запланированный девятидневный маршрут. За исключением двух неприятных мест вся акватория для лодки была проходима, во-всяком случае, теоретически. Поэтому зависнув на несколько недель в сайтах туристов, охотников и рыбаков, попутно отыскав сайт моей любимой газеты «Рыбак Рыбака» и выяснив, что непреодолимых препятствий нет я вступил в воды своего Рубикона.

В банке, перед тем как поставить подпись, ко мне ненадолго вернулся рассудок и здравый смысл. Передо мной лежал кредитный договор, потраченные деньги по которому я собирался вернуть продав книжки о своем путешествии на надувной лодке по маленькой степной речке.

— Вот здесь и здесь распишитесь — девушка поставила галки напротив необходимых полей. И рассудок и здравый смысл видя это в один голос закричали одно и то же.
— Ты что делаешь, идиот?
— Живу — ответил я. И подписал.

Так подготовка к экспедиции еще никогда не проходила.