Бензол

Хирономида кусающая себя за хвост

Знакомьтесь: это бензол. А впрочем, о чем это я? Вы прекрасно знаете, как рисовать в пэйнте бензольное кольцо. А еще наверняка знаете формулу бета-глюкозы, цикл Кребса, алгоритм разложения этанола до уксусной кислоты через ацетальдегид и легенду про то, как похожий на бородатого Буденного Фридрих Август Кекуле проснулся от ночного кошмара в котором змея кусала свой хвост.

Но позвольте, зачем это потребовалось змее? У рептилий мозг состоит из пяти отделов, включающих два полушария, эпифиз, гипофиз, зрительные доли, мозжечок и множество другой херни, благодаря которой нет никакого повода тащить в пасть всякую дрянь. Другое дело — личинки хирономид, более известные как мотыль. Под микроскопом видно, что хирономида — это вылитый я: абсолютно тупое создание с ганглием вместо мозгов, которое постоянно шевелит мандибулами (челюстями) в попытке что-то сожрать.
Мотыль под уведичением

В естественной среде эти твари окружают себя коконом из окружающих частиц, высовывают на поверхность голову и непрерывно работая челюстями откармливаются, что-бы потом перерасти в безвредных комаров-звонцов. Другое дело, если мотыля хранят в холодильнике. Тут их единственная надежда выползти из мотыльницы и проникнуть в кастрюлю с борщом. Впрочем, выживаемость личинок хирономид в искусственных субстратах до сих пор изучена недостаточно, несмотря на то, что патент на разведение мотыля был получен более полувека назад:
Патент на разведение мотыля

Внутреннее строение этих милых созданий описано достаточно подробно, что обусловлено удобством мотыля для кариологических исследований. Вот, например, прекрасная иллюстрация из методички новосибирского университета (В.В. Голыгина и др., 2013):

С другой стороны, хирономидологических статей по этологии мотыля пока еще крайне мало (гуглшуляр по запросу «Этология хирономид» вообще выдает лишь 110 результатов, из которых большая часть посвящена систематике, рыбоводству и прочим вопросам). В то-же время, каждому рыбаку известно, что лежалый мотыль имеет обыкновение сворачиваться кольцами. Для прояснения причин, которые вынуждают его принимать столь причудливую форму, а равно для уточнения методов диагностики качества рыбацкого мотыля я с помощью двухстороннего скотча приклеил к старому фотоаппарату объектив от микроскопа «Биолам» и принялся за съемку содержимого моей мотыльницы.

Отдельно предупрежу, что мотыль под микроскопом выглядит страшнее, чем «Чужой» с «Хищником» вместе взятые, поэтому впечатлительным людям на трезвую голову лучше это видео не смотреть.

Это настоящий триумф инстинкта над здравым смыслом, если допустить, что понятие «здравый смысл» применимо к мотылю. В этих протокомарах настолько развит инстинкт питания, что в случае голода они начинают жрать сами себя! Я не берусь гарантировать верную трактовку увиденного, ведь в отсутствие доказательств всегда можно допустить альтернативное объяснение. Однако, одно для меня понятно теперь совершенно точно. Фридрих Кекуле в своих снах мечтал бросить, наконец, эти чертовы исследования структуры бензола и хоть раз сходить на зимнюю рыбалку как нормальный человек.

К большому сожалению, я не успел завершить наблюдения в связи с экстренным отъездом. По этой причине не могу дать вам ответ на совершенно логичные, простые и первостепенные вопросы: Действительно ли хирономиды поедают себя или такое кольцевание связано с иными факторами? Все ли виды комаров склонны к такому поведению? Поедают ли мотыли друг друга и если нет, то почему? Как долго может поедать себя мотыль? Поедает ли он себя только в тепле или аналогичное поведение отмечается в иных температурных и физических средах? Как такое поведение связано с возрастом личинки? И самое главное, возможно ли по этому признаку определить срок сохранности мотыля после покупки?

Надеюсь, что с наступлением нового сезона зимней рыбалки я проясню эти вопросы. Но сейчас извините: весна пришла.